罗杰斯给双语教育打分——新加坡人英语烂华语也烂

更新:
2019年01月01日 18:21
罗杰斯与太太佩琦派克
罗杰斯与太太佩琦派克。(联合早报)

邯郸学步。

常住新加坡的美国亿万富豪罗杰斯几个月前在旧金山的一场讲座上,形容新加坡人英语烂,华语也烂

罗杰斯形容新加坡“可能是过去40年来世界上最成功的国家”,为了让女儿学华语,他们举家搬到新加坡常住,因为新加坡人口有75%是华人。

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从滨海湾金沙鸟瞰新加坡市中心的天际线。(彭博社)

他说:

“很多人讲华语。我搬到那里其中一个原因是我自己不说华语,而他们既讲英语也讲华语。所以我说,这真是太好了。”

但是他话锋一转:

“但是我根本不知道的是到了那里才发现,他们说烂英语和烂华语(they speak bad English and bad Mandarin)。”

在观众闻之大笑后,罗杰斯急忙补充说:

“当然也有一些人讲漂亮的英语(speak good English),一些人讲好的华语(speak good Mandarin)。我很肯定当我回到新加坡时一定会被逮捕。不,那是个好地方。生活的好地方,投资的好地方,做一切的好地方。”

在答问时段,一名口操新式英语的女观众,用语法半不正确的英语提问,罗杰斯对她说:“你应该回家。”

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罗杰斯(Jim Rogers)。(罗杰斯面簿)

罗杰斯算是政府瞧得起的重量级外来人才,在本地也算家喻户晓。他女儿学习华语的故事也广被本地媒体报道。

所以他对新加坡人语文程度的观察,应该非常值得作为参考。毕竟旁观者清,虽然他自己不懂华语,但是他对新加坡人华语烂的评价,应该是从他华语学得不错的女儿那里得来的印象。

其实也不必他说,新加坡人语言程度到哪里,相信很多人心里都有数。比较让人悲哀的是,双语教育推行了这么年,讲华语运动也每年请政府部长来行礼如仪,可是情况却似乎每况愈下。

这不由得让人联想到《庄子》里的成语故事“邯郸学步”,说的是战国时代,赵国都城邯郸的人以走路姿势优美而闻名。

有个燕国人来到邯郸,要学习邯郸人如何走路,发现满街的人走路姿态各个不同,可是都很优雅,结果就见一个学一个。最后,他什么都没学会,连自己原先是如何走路的方式都忘了,只好爬着回去。

新加坡华人(包括土生华人)原来大多数都讲各式各样优美的岭南方言,政策上尽管可以推行鼓励讲华语,却不应该用各种强烈手段禁止方言的公共使用空间。可是基于错误认知的政策,最终导致了悲惨的结果.

下一代因为不懂得自己的母语,同时也失去了掌握华语的手段,所以华语程度一落千丈。至于作为官方行政语言的英语为什么也说不好,只能在这里请教高明了。

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