这次不骗你 政府要出手对付假新闻

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2018年08月10日 16:53
 K Shanmugan
内政部长兼律政部长尚穆根去年6月就已经透露,政府计划在2018年拟定新法律,采取多管齐下的做法来打击假新闻。(海峡时报)

原来假新闻还分“有组织”和“无组织”两种。

新加坡政府最厉害什么?当然是未雨绸缪、防患未然。今天傍晚,我们再次看到政府展现未雨绸缪的深厚功力。

先是看到通讯及新闻部和律政部联合公布一份“绿皮书”(Green Paper),提议成立一个特选委员会(Select Committee),来探讨如何应对“网上刻意散播假事物”(Deliberate Online Falsehood)日益泛滥的现象。

然后就看到内政部长兼律政部长尚穆根提呈动议通知书给国会秘书,推选国会副议长张有福为特选委员会的主席。其余九名成员将由提名委员会选出,包括七名执政党议员、一名反对党议员和一名官委议员。

下星期三在国会提出动议

尚穆根下星期三将在国会提出成立特选委员会的动议。如果国会支持此动议,新成立的特选委员会将深入探讨制造这些假新闻背后的机构和个人、他们的动机、网上散布假事物对新加坡所可能造成的后果,以及我国应该如何加以应对和打击。

网民对这项举措基本上表示欢迎,但也有人担心,政府会不会利用这个机制去惩戒那些批评政府的人?有网民指出,最重要的就是必须确保特选委员会的成员有足够的两党代表,所做出的结论才具有公信力。否则,很可能会沦为执政党尝试管制其他意见的工具……

新加坡是一个“极具魅力的目标”

什么是“绿皮书”?“绿皮书”是一种初步讨论或咨询的文件,一般在政府准备推行重要政策前发表,用来征求民意。因为文件封面是绿色的,所以称为“绿皮书”。“绿皮书”其实就是“白皮书”的前身,这样解释是不是比较好理解?

上述“绿皮书”中写道,虽然“网上刻意散播假事物”事件在本地不算严重,但在国外已经泛滥成灾,我们必须提高警惕。毕竟新加坡是一个“极具魅力的目标”,也是一个会被外国组织刻意盯上的“高危区”。

我国目前有91%的家庭和84%的新加坡人都与互联网紧密衔接。53%新加坡人的主要新闻来源,都从网上(包括社交媒体平台)获取。政府官网上的一段解说“网上刻意散播假事物”如何成为全球问题的视频称,每3名新加坡人当中,就有2人无法分辨网上的假事物。每4名新加坡人当中,就有1人散播过假讯息。

与其亡羊补牢 不如化被动为主动

从“绿皮书”的内容来看,政府这回应该是想化被动为主动,开始打击“有组织”的假新闻,而不是受到攻击后才亡羊补牢。

其实尚穆根去年6月就已经透露,政府计划在2018年拟定新法律,采取明确管制并惩处蓄意捏造假新闻者,以及教育公众辨识假新闻的多管齐下做法来打击假新闻。

看“绿皮书”涨知识

红蚂蚁今天从“绿皮书”中学到了新概念,原来假新闻还分“有组织”和“无组织”两种。

“有组织”的假新闻,背后是一群心怀不轨的人聚集在一起刻意散播假消息或带有恶意的虚假内容。他们的目的非常明确,会针对某个国家、某个机构、某个事件制造假新闻。

在国外最常见的,就是通过这些“有组织”的假新闻来左右甚至逆转全国选举或者公民投票的结果、挑起种族纠纷、或者让不同宗教的人心存芥蒂、扩大社会分裂、攻击公共机构、干预选举与其他民主进程、弱化国家根基、制造大规模恐慌,甚至是助长暴力和激化愤怒情绪等。

“绿皮书“也列举了一些例子来加以说明。

例如,在2016年的美国总统大选之前,网上盛传一则假新闻,指梵蒂冈天主教教宗方济各(Pope Francis)对当时的总统候选人特朗普给予肯定与支持。与此同时,又有另一则假新闻在网上流传,指特朗普的对手希拉莉在华盛顿借用一家比萨餐馆作为幌子,经营一个恋童癖的圈子,企图借此削弱希拉莉的选票。

2015年6月到2017年8月美国总统选举期间,共有1亿2600万个美国面簿用户收到来自470个帐号所发出的超过8万条讯息。这些帐号据说是由一个想干预美国总统竞选的外国所控制。

2016年9月1日至11月15日期间,推特上也出现了3万6746个账户自动发出140万条关于美国总统竞选的讯息,这些讯息被至少2亿8800万人读取,幕后推手也是上述想干预美国总统竞选的外国。

除了美国,去年英国、法国、德国和印度尼西亚在大选期间,这类“有组织”的假新闻也在网上层出不穷,企图干预选举结果。

由网上机器人杜撰假新闻

“绿皮书”还说,这些假新闻现在甚至不必由人撰写,只需让网上机器人代劳杜撰。现在的科技甚至能够让人操纵一段真实的总统访谈视频,篡改总统的表情、用总统的嘴巴说出自己想要他说的话,语气和动作都可以完全捏造。这样的文章和视频在网上的传播速度非常快,而且传播范围也更为广泛深远。

刻意 + 恶意 = 犯罪

说穿了,关键就在于“刻意”和“恶意”这两组词汇。既然是刻意,而且带有深深的恶意,那就与“有组织”的犯罪隶属同一级别。

以新加坡为例,曾经每个月在网上吸引到2百多万名网民阅读的时政网站The Real Singapore(简称TRS),在2015年刊登了一则关于菲律宾人投诉新加坡人在大宝森节的游行中演奏乐器过于嘈杂的新闻,导致参与大宝森节游行的兴都教族群与本地警察起肢体冲突引起骚乱。TRS网站这么做的目的只是在赚取点击量,提高网站的广告收入。该网站在2016年被勒令关闭。

“无组织”的假新闻指的是个人行为,有可能只是为了好玩、博眼球或者作为商业营销手段,有意或无意发出一些“内容不完全正确、却又并非通篇虚假”的假新闻。

这些小打小闹的内容或许会令人哗然(如今年传出的孙燕姿在演出时突然暴毙身亡),或引起反感(如本地某所学前教育中心虐待孩子,喂他们吃腐烂水果、还任由孩子在床上拉屎),但一般杀伤力不大。

假新闻的始作俑者分两大类

红蚂蚁从“绿皮书”中所学到的第二组概念是,假新闻的始作俑者还分两类:第一类是外国参与者,第二类是个人或私人机构。前者主要是为了在选举中“经营特定结果”,后者则纯粹是“见钱眼开”,制造假新闻赚钱。这些假新闻一般都有非常耸动的标题,点进去一看,内容无所依据。

政府这回丢出“绿皮书”,就说明他们要动真格啦,不只是在口头上说说罢了。

2015年新加坡大选后,国会是在2016年1月15日开幕。这就意味着下届大选最晚必须在2021年4月(即国会开幕后的五年零三个月)之前举行。政府现在致力于打击假新闻,估计就是在为下届大选未雨绸缪吧。

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