新加坡官方今年似乎特别重视七月鬼节?

更新:
2018年08月31日 18:45
A guide to hungry ghost festival
(Visit Singapore 官网)

百无禁忌

这不是鬼话连篇,也并非无中生有。

今年一步入农历七月,网上就陆续出现不少以往不曾见过,关于中元节的“红毛”(ang moh = 英文)解说文字、面簿贴文及介绍视频。其核心内容除了介绍新加坡农历七月的中元节习俗之外,也同时介绍了本地的一些景点。其中几个富创意的点子,都出自本地官方机构。

自2014年起,拥有超过300万名粉丝的旅游局资讯面簿(VisitSingapore)就开始年复一年上载与中元节相关的英文帖文,内容虽谈不上多有深度,但对于那些只看得懂英文的ang moh游客来说,却已足矣,less is more(少即是多)。

没想到(不仅红蚂蚁没想到,相信旅游局也没料到)……文化、社区及青年部(MCCY)今年竟后来居上,在中元节期间推出一只坐在红色塑料椅子上的透明男鬼(Man-Ghost)与网民闲聊,而且还很能聊。连这种“鬼”点子都能想得出来,让人佩服。

先来看看新加坡旅游局今年在面簿上贴了什么,蚁粉们就能比较好理解为何“鬼话连篇”的男鬼会略胜一筹。

旅游局今年在网上抓取七张由不同网民摄于新加坡不同地点的照片,然后用文字将画面串起来成为中元节的指南。故事开篇即阐明:我们向你保证,听起来虽有点可怕,实际上没那么恐怖。

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中元节(鬼节)是每年农历七月鬼门关大开的日子,往生者在这段期间被允许到阳间探亲。(重点介绍虎豹别墅)
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在这期间应尽量避免穿红色,这是往生者最喜爱的颜色,可能会招来不必要的麻烦。(重点介绍四马路观音庙)
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想唱歌或吹口哨?还是让歌台表演者来代劳吧,据了解,那些无主孤魂会被动听的歌声和音乐表演所吸引。 (重点介绍本地中元节歌台)
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歌台表演现场第一排座位必须空置,因为在我们家中,最好的位置都是预留给‘特别’来宾(来自灵异世界的贵宾也算)。(重点介绍新加坡组屋区文化)
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走路时请注意脚下,以免踩到路旁的祭品。如果真的不小心踩到,就大声道歉吧——这些鬼魂都是善解人意的。(重点介绍本地中元节祭拜形式)
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冥钞、纸制手表、甚至是纸扎的屋子,都是烧给往生者,让他们在阴间过得舒适。(咦,这张图的重点好像是在介绍美腿?)

用ang moh文字来介绍中元节,能做到这个程度已经算不错,值得鼓励。但真要说别出心裁,还是差了一截。

吴伍悟(Mr WoOoO)首次“现身”

今年让国内外媒体眼前一亮的,就是开篇所提到的,只会在面簿上出现一个月的男鬼,有名有姓,叫吴伍悟(Mr WoOoO)。听上去是不是很熟悉?是啦,就是小时候大家避讳讲“鬼”这个字时,把“阿飘”们一律统称为 woo ooh woo 的那个“吴伍悟”,用中文写出来,名字还相当有禅意:没有从军就悟了。

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(吴伍悟 Mr WoOoO 面簿)

这是文化、社区及青年部首次采用人工智能来帮助国内外的人更好地了解新加坡的非物质文化遗产。没错,吴伍悟不是真的鬼魂,而是网上聊天机器人(chatbot),通过 Mr Woo 面簿公众号就能与吴伍悟畅所欲言,百无禁忌。看来,新加坡又“鬼使神差”地朝智慧国迈进了一小步。

与吴伍悟的聊天记录

心血来潮的红蚂蚁也找吴伍悟聊了聊,果真是话痨一枚。由于某些回复是通过人工智能预编好的,所以显得有些僵硬,答非所问。

红蚂蚁:你是男的还是女的?
吴伍悟:我是男鬼!
红蚂蚁:你有女朋友或男朋友吗?
吴伍悟:我唯一的挚爱就是食物!
(哟,不错嘛,相当睿智的答复。)

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红蚂蚁:你是哪个籍贯的?
吴伍悟:我对前尘往事已记不清楚,毕竟过了那么长时间。但我能告诉你我这个月会做些什么!
(不错不错,看来这个吴伍悟也是耍太极高手。)

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红蚂蚁:你是华人,你会说华语吗?
吴伍悟:糟了……我可能误解你的问题,能重新组织问题吗?
红蚂蚁:这样看来应该是不会说华语了。
吴伍悟:呜呜呜——你到底在问什么?我只是一个友善鬼魂,不是那种万事通的神明啊,所以有些问题我是不懂得回答的。不如问我以下这些问题吧?
(红蚂蚁出招后,吴伍悟开始答非所问了……)

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红蚂蚁:你为什么要放一张椅子的照片?
吴伍悟:你傻啊!我就坐在椅子上!只不过你们人类没法看见鬼魂,所以才看到一张空置的椅子!可惜你无法看到我长得有多帅。
红蚂蚁:噢,有多帅呢?
吴伍悟:我现在很开心!要不要看看我做了什么?
(想不到这个吴伍悟也挺伶牙俐齿的,扳回一局。原来它闲暇时间就去当足球门卫!)

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吴伍悟还告诉红蚂蚁它最爱吃的美食就是炒粿条,还讲了不少笑话给红蚂蚁听,但大多数都是冷笑话,例如:

为何鬼魂不能说谎?因为人们一眼就能看穿它。

够冷吧?最后的考验就是问一问吴伍悟有没有真字可以送给大家。结果它很聪明的避而不答,只说:我们鬼魂对中彩票这事懂得不多,毕竟我们手上没有世间能用的现钞。

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吴伍悟还说,它在9月9日之前都会在网上与大家聊天,点击这里就能与它闲聊。

佛总青年团制作中元节解说视频

除了上述两个官方机构,红蚂蚁发现新加坡佛教总会旗下青年团的ang moh面簿:Singapore Buddhist Federation Youth也首次制作出中元节答疑的视频短片。

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副团长Candy和Jeff与佛总会长释广品法师(中)。(视频截图)

短片中两名佛总青年团副团长以对答方式与会长释广品法师进行互动,内容轻松有趣。释广品法师也采用生动新颖的比喻来回答各种问题,视频上还打上英文字幕,老少咸宜。该视频8月16日挂上网至今,已被观看超过5万2000多次,收获超过620个点赞、爱心与笑脸表情符号,深获好评。

在回答为何要烧金银纸烧香摆放祭品(offerings)给鬼魂时,释广品法师是这样答复的:

“其实在寺庙里面,常常都有offerings。讲到鬼道众生,有三种,就像人间的人有不同的。有钱的人叫作福报鬼,中产阶级的 middle income的在中间,最穷的就是饿鬼,饿鬼平常寺庙都有给(祭品)。烧金银纸烧这些东西,其实它们只不过是心灵上一种感觉,就好像说,你whatsapp一些东西给女朋友看,她看了高兴而已,但是她没办法实质上得到作用的。所以呢,佛教是慈悲,希望他们能脱离,不要每次都给。”

原来鬼魂也有SES社会经济地位之分。释广品法师还说,收祭品是最低级的修行,鬼也必须跟人一样不断去培训(training)和提升(upgrading),才能脱离饿鬼道,最终得到解脱。想听听释广品法师怎么说,不如看看这段3分半钟的视频吧。

就连新加坡政府的官方面簿网(gov.sg)今年农历七月也挂上关于《#歌台星力量兴旺发》的贴文,介绍本地独有的七月歌台文化。过去几年,歌台这个平台已经被政府机构开发成解说政策、分享资讯的一个极为接地气的平台。

看到新加坡官方机构如此重视华族传统文化,红蚂蚁甚是欣慰,但心里也难免有些失落,因为只要和两个口的官字扯上边,就是一把双刃剑,在薪火相传的过程中,好像有些东西也被削掉了,再也找不回以前纯粹的味道。

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